Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial

La Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial (CERD), está basada en la Declaración de 1963 sobre la Eliminación de Todas las Formas de Discriminación Racial. Fue adoptada en 1965 y entró en vigor en 1969.

Hoy día, sigue siendo el principal instrumento internacional de derechos humanos, que define y prohíbe la discriminación racial en todos los sectores de la vida privada y pública.

Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial

Al convertirse en parte de la CERD, los Estados Partes han declarado que la discriminación racial debe prohibirse y se han comprometido a cumplir con los términos de la Convención.

La CERD autoriza el establecimiento de un comité internacional de expertos para supervisar el cumplimiento del tratado por los Estados Partes (artículos 2 y 8). Las partes de la ICERD deben presentar periódicamente, informes escritos que detallen el progreso de su país hacia el cumplimiento de las metas de la CERD (artículo 9).

Durante el período de revisión, los Estados Partes también envían funcionarios gubernamentales para responder a las preguntas de los miembros del comité. Para recibir información adicional sobre las condiciones del país, el CERD también recibe informes proporcionados por agencias de las Naciones Unidas, institutos nacionales de derechos humanos y ONG nacionales e internacionales.

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Las Recomendaciones Generales | Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial

Con base en la revisión del país, el CERD emite un análisis y una lista de recomendaciones llamadas Recomendaciones finales que son específicas para ese Estado.

Además, cuando se considera útil y apropiado, el CERD también emite Recomendaciones Generales (RG), que buscan aclarar o dilucidar la interpretación completa y apropiada de las disposiciones de la Convención. Las recomendaciones generales se consideran interpretaciones autorizadas de la Convención.

Procedimiento de Alerta Temprana y Acción Urgente | Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial

En virtud de su Procedimiento de Alerta Temprana y Acción Urgente, el CERD también está autorizado a dirigirse a los gobiernos en relación con los asuntos que se le presenten, y que sean de carácter urgente. El objetivo es evitar que las situaciones existentes se conviertan en conflictos y limitar la escala o el número de violaciones graves de la Convención.

La Convención también autoriza al CERD a considerar Comunicaciones de personas que afirmen haber sufrido lesiones como consecuencia del incumplimiento por parte del Estado.

La jurisdicción para considerar tales Comunicaciones depende de una ratificación previa y por separado del artículo 14 de la Convención. Los artículos 11 a 13 otorgan jurisdicción a la CERD para considerar las comunicaciones de un Estado contra otro; un procedimiento único que no requiere una ratificación separada por parte del Estado demandado.

Definición de discriminación racial | Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial

La Convención define “discriminación racial” como:

“toda distinción, exclusión, restricción o preferencia basada en la raza, el color, la ascendencia o el origen nacional o étnico que tenga por objeto o efecto anular o menoscabar el reconocimiento, goce o ejercicio, en condiciones de igualdad, de los derechos humanos y las libertades fundamentales en el ámbito político, económico, social, cultural o en cualquier otro ámbito de la vida pública” (artículo 1).

Este artículo hace varios puntos importantes. Primero, describe la base prohibida para la discriminación: “raza, color, ascendencia u origen nacional o étnico”. Los grupos o personas que pueden ser percibidos como poseedores de los rasgos de esta lista están protegidos contra la discriminación bajo la ICERD.

En segundo lugar, el artículo 1 enumera las categorías de derechos que no pueden ser vulnerados por conductas discriminatorias: derechos humanos y libertades fundamentales en el ámbito político, económico, social, cultural o en cualquier otro ámbito de la vida pública.

Estas categorías de derechos se desarrollan más adelante en los artículos 5 y 6. El artículo 5 de la Convención enumera los derechos civiles y políticos, como el derecho a la participación política, la libertad de expresión y la libertad de movimiento. Asimismo, el artículo 5 también desarrolla los derechos económicos, sociales y culturales, como los derechos relacionados con el trabajo, la vivienda, la atención de la salud y la educación.

Además, el artículo 2, párrafo 1 (c) requiere que los Estados Partes anulen toda ley o práctica que perpetúe la discriminación racial. Otras disposiciones de la Convención dejan en claro que la CERD busca “eliminar la discriminación racial en todas las áreas de la vida”.

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Protección efectiva contra la discriminación

El artículo 6 garantiza la protección efectiva contra la discriminación y los recursos a través del acceso equitativo a tribunales competentes y justos; investigaciones y enjuiciamientos rápidos seguidos de reparaciones justas y adecuadas.

En tercer lugar, el artículo 1 describe los elementos de la violación denominada “discriminación racial”. El término “propósito o efecto” en el artículo 1 se refiere a que la naturaleza de la violación no depende de si la acción se realizó con un propósito discriminatorio o si, por el contrario, generó involuntariamente un impacto o efecto discriminatorio.

El CERD ha explicado que para determinar si una acción es discriminatoria debe tener “un impacto desigual injustificable sobre un grupo que se distinga por su raza, color, ascendencia u origen nacional o étnico” (GR 14).

El cuarto aspecto importante de la definición de discriminación racial es la excepción a la definición que se encuentra en el artículo 1(4). Si las distinciones entre grupos protegidos y otros en la sociedad se hacen con el único propósito de corregir desigualdades existentes anteriormente; esas acciones no se considerarán discriminatorias en virtud del Convenio, siempre que esas medidas correctivas sean solo reajustes temporales, en lugar de crear nuevos derechos permanentes.

La definición del artículo 1 elimina de la definición de discriminación racial un elemento de culpa que podría generar resistencia a reconocer o identificar una violación. En virtud de la Convención, las leyes o políticas pueden considerarse racialmente discriminatorias; incluso si la causa inicial no tuvo ese propósito y, de lo contrario, podría estar totalmente justificada.

Un Estado tiene la obligación en virtud de la Convención de corregir la inequidad si existe dentro de la jurisdicción del mismo; incluso si no creó las circunstancias que llevaron a la situación discriminatoria.

Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial

Obligaciones del Estado

Los Estados que ratifican la Convención se comprometen a eliminar la discriminación racial por todos los medios, incluidas la legislación, las políticas, las iniciativas educativas o los procesos judiciales. Cada Estado debe actuar para poner fin a la discriminación racial “en todas sus formas” no emprender ninguna acción como Estado; así como, garantizar que ninguna entidad pública, ya sea nacional o local, lo haga.

Los estados no deben patrocinar, defender o apoyar la discriminación racial de ninguna manera. Por otra parte, los estados deben revisar y rescindir o anular de inmediato las leyes existentes que crean o perpetúan la discriminación racial.

La prohibición de la discriminación racial es absoluta. No existe ninguna circunstancia en la que se permita una excepción y no se toleran los retrasos.

Los Estados también deben tomar medidas para poner fin de inmediato a la discriminación por parte de cualquier persona u organización; y además, deben alentar a las organizaciones o movimientos “integracionistas multirraciales”.

Es importante señalar que la Convención exige que las situaciones de desigualdad racial se corrijan mediante iniciativas gubernamentales denominadas “medidas especiales o concretas”.

El artículo 2(2) de la CERD ordena a los Estados Partes implementar medidas especiales con el único propósito de eliminar la discriminación sustantiva o de facto. Esas medidas pueden tomarse por medio de leyes, reglamentos, iniciativas fiscales o incentivos especiales a entidades privadas, como escuelas o empresas.

La eliminación de la discriminación sustantiva a menudo requiere prestar atención a los grupos que han sufrido prejuicios históricos o persistentes; midiendo o evaluando la brecha en su “goce pleno e igualitario de sus derechos”, y desarrollando programas dirigidos a cerrar la misma. Tales medidas son aceptables si son temporales y proporcionales para abordar la discriminación de facto o sustantiva.

Erradicar todas las prácticas de segregación racial

El artículo 3 obliga erradicar todas las prácticas de segregación que la CERD destaca incluyen las impuestas en la actualidad o en el pasado, por acción del Estado o por parte de personas o fuerzas privadas.

Se incluyen consideraciones financieras que pueden ser manipuladas, como la práctica de “línea roja” que restringe o influye en la disponibilidad de préstamos hipotecarios. También se incluirían diversas formas de estigmatización que pueden mezclar prejuicios raciales con otras formas de barreras (GR 19).

El discurso del odio

La difusión y el impacto del discurso y la propaganda racistas ha sido motivo de especial preocupación para el CERD. En los últimos años ha habido un aumento en la difusión abierta y sin disculpas de discursos que pregonan nociones de superioridad blanca. Se ha propagado sin control a través del ciberespacio e incluso los principales partidos políticos han basado sus campañas electorales nacionales en plataformas racistas apenas disimuladas.

El artículo 4 de la Convención insta a los Estados Partes a condenar la propaganda basada en teorías de la superioridad de un grupo racial sobre otro en todas sus formas, y alienta a los líderes nacionales a denunciarla.

Los Estados deben tipificar como delito punible por ley la difusión de tales ideas, la incitación al odio racial y los actos de violencia, así como la asistencia o financiación de tales actividades. Estas prohibiciones también se aplican a las autoridades o instituciones públicas (artículo 4(a) y (b)). Adicionalmente, los Estados deben declarar ilegales las organizaciones y todas las actividades de propaganda organizada que promuevan el odio racial (RG 35).

Algunos han expresado su preocupación por el conflicto entre el artículo 4 y las garantías de la libertad de expresión, en particular en virtud de los artículos 19 y 20 de la Declaración Universal de Derechos Humanos; así como, lo señalado en los artículos 19 y 21 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos.

Sin embargo, la cuidadosa redacción del preámbulo del artículo 4 ubica las restricciones al discurso de odio como una pieza inextricable de un conjunto de derechos que son indivisibles; a los que se les debe dar la “debida consideración” como tales. Además, la CERD reconoce explícitamente el derecho a la libertad de opinión y expresión (artículo 5(d)(viii)).

Medidas para combatir los prejuicios

El artículo 7 de la Convención a menudo se pasa por alto y se subutiliza. Podría argumentarse, sin embargo, que en su enfoque en los campos de “enseñanza, educación, cultura e información”, se dirige a los enfoques más importantes para lograr los objetivos de la Convención.

En virtud del artículo 7, los Estados Partes se comprometen a adoptar medidas para eliminar los prejuicios antes de que se arraiguen profundamente en la sociedad. El papel fundamental que desempeñan la desinformación y el adoctrinamiento es plenamente reconocido por el CERD. Esto se considera una causa fundamental del discurso de odio (GR 35, párrs. 30-44).

Los Estados tienen la obligación de adoptar medidas eficaces para prevenir la formación de prejuicios mediante el uso de métodos positivos como campañas de educación pública, planes de estudio en las escuelas y programas culturales intergrupales, para promover la comprensión y el valor de la diversidad. El CERD también ha reconocido la importancia de la capacitación antirracista para los agentes del orden (GR 13).

Al mismo tiempo, la sugerencia del CERD de que las fuerzas de discriminación que han despojado a individuos, grupos sociales y sociedades enteras de todo el potencial humano pueden ser desplazadas por “comprensión, tolerancia y amistad” requiere más convicción. Sin embargo, dudar de eso es dudar del potencial de la Convención en su conjunto y quizás de todo el proyecto de los derechos humanos.

La influencia y el impacto en desarrollos posteriores

A la fecha de este escrito, la Convención ha sido ratificada por 182 Estados, con 88 Estados adicionales adhiriéndose como signatarios. Esto significa que la Convención refleja las normas de los Estados de todas las regiones del mundo, todos los sistemas legales y tradiciones religiosas.

Sin embargo, en algunos aspectos importantes, la Convención quedó al margen durante muchos años, mientras que el tema principal de la agenda de las Naciones Unidas en relación con la discriminación racial era la cuestión constante del apartheid.

El artículo 3, se refiere al apartheid como un asunto de jurisdicción interna. Sin embargo, este término fue tratado como un asunto de paz y seguridad internacionales que no se limita a la jurisdicción interna de Sudáfrica. El escenario principal de esa lucha dentro de las Naciones Unidas fue la Asamblea General y el Consejo de Seguridad.

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